Wayne Gretzky

The Great One kallas Wayne Gretzky för. Wayne är en före detta ishockeyspelare på professionell nivå och sedermera även tränare i ishockey. Han är född i Brantford, Ontario i Kanada den 26 januari år 1961 och det sägs att han är den bästa ishockeyspelaren någonsin, detta enligt fans, coacher, andra spelare och inte minst ett antal journalister inom sportens värld.

Denna spelare har fått en uppsjö av utmärkelser för individuella prestationer, dessutom är det den enda spelare som fått sitt tröjnummer pensionerat i NHL. Detta innebär att hans tröjnummer 99 inte får användas av någon annan spelare inom NHL någonsin.

Han ansågs som ett underbarn redan när han var ung och väldigt tidigt fick han spela mot spelare som var bra mycket äldre än han själv; hans proffskarriär började 1978 då han endast var 17 år. Han skrev då ett kontrakt med klubben Indianapolis Racers som spelar i WHA, alltså World Hockey Association. Efter det spelade han i närmare 20 år i proffsligan NHL, National Hockey League. Under sina år där satte han hela 40 stycken grundsäsongsrekord, 15 stycken rekord i slutspelet, 6 stycken All-Star rekord och han vann hela 4 stycken Stanley Cup titlar med klubben Edmonton Oilers. Dessutom så blev han tilldelad Hart Memorial Trophy hela 9 gånger och 10 gånger tilldelades han Art Ross Memorial Trophy.

Denna spelare från Kanada är faktiskt den enda spelare hittills som fått över 200 stycken poäng under en enda säsong i ishockeyns NHL, dessutom gjorde han inte bara det en gång utan hela fyra gånger. Förutom detta poängrekord så gjorde han 15 säsonger med över 100 poäng, hela 13 av dessa var i följd. Säsongen 1998/99 så avslutade han sin karriär som spelare och blev kort därefter general manager för Kanadas ishockeylandslag. Detta var han under de Olympiska Spelen som gick 2002 och även 2006. Han blev även delägare i NHL klubben Phoenix Coyotes år 2000 och tog säsongen 2004/05 över som coach i laget, detta var han fram tills 2009.

När han var 16 år så spelade Gretzky en säsong i det som heter Ontario Hockey League med en klubb som heter Sault Ste Marie Greyhounds. Hans idol Gordie Howe hade tröja nummer 9, men det numret var upptaget i klubben så man föreslog dubbla 9:or och så blev det. Ända sedan dess har tröja nummer 99 burits av Wayne Gretzky. 1978 så blev han den spelare som var yngst att delta i ett Junior VM och detta i Montreal. Trots sin ringa ålder så gjorde han flest antal mål, blev utsedd till turneringens bästa forward och uttagen till AllStar laget.

NHL, National Hockey League tillåter inte spelare som är under 18 år att skriva kontrakt med klubbar. Några sådana regler finns inte i WHA, World Hockey Association. Så Gretzky skrev kontrakt med Inidanapolis Racers i WHA och ett kontrakt värt någonstans mellan 1 och 1,75 miljoner dollar, dessa var fördelade över en två- årsperiod. Han blev dock såld ganska omgående då klubben behövde pengar och då till WHA laget Edmonton Oilers. När han sedan fyllde 18 den 26 januari år 1979 så skrev han ett kontrakt på 21 år, som var det längsta kontraktet i ishockeyhistorien.

Första säsongen i NHL 1979/80 så belönades Gretzky med Hart Memorial Trophy, detta för att vara ligans mest värdefullaste spelare, denna utmärkelse vann hann sju år i rad dessutom. Detta år kom han också på delad 1:a plats i NHL:s poängliga tillsammans med Marcel Dionne. Han slutade på 137 poäng, varav 51 stycken mål och hela 86 stycken assist. Det är än idag poängrekord för en spelare som spelar första året i NHL. Han var dessutom den yngsta spelaren som under en säsong gjort mer än 50 mål.

Hans framgångar fortsatte redan säsongen därpå då han slog assistrekordet som Bobby Orr hade och även Phil Espositos poängrekord på en säsong. Han gjorde 55 mål och 109 stycken assist, alltså 164 poäng totalt den säsongen. Han mottog Art Ross Trophy för första gången, något han gjorde hela sju gånger i rad.

Gretzky skrev 1996 på för klubben New York Rangers. Här fanns en tidigare klubbkamrat vid namn Mark Messier. Han spelade här i tre säsonger. 1999 närmare bestämt den 16:e april så spelade Wayne sin sista NHL match i Kanada och den allra sista matchen spelade hand den 18 april, då mötte man Pittsburgh Penguins, man förlorade dock den matchen på övertid.

Wayne Gretzky spelade även i Kanadas landslag. Här spelade han 61 stycken landskamper. Största delen av dessa gjordes i Canada Cup, detta berodde mycket på att hans klubblag oftast gick till slutspel. OS gick inte under NHL säsongen, men det tilläts inte spelare från den ligan under OS på den tiden. Hans meriter från landslaget består av tre stycken Canada Cup guld, dessa kom 1984, 1987 och det sista kom 1991.